大英帝国为何解体?不是因为世界大战,而是缘于一座非洲金矿
2017-08-29 15:02:04  来源:网友 大英帝国 非洲 马来亚 一座 英国

原标题:大英帝国为何解体?不是因为世界大战,而是缘于一座非洲金矿

通过400年的扩张,在经过了230多场战争后到19世纪末,英国已经达到了巅峰状态,它的殖民地遍及加拿大、印度、澳大利亚、新西兰、马来亚、西印度群岛、非洲等世界各个角落,殖民地总面积是本土的100多倍,是世界上实力最强的“日不落帝国”。就像卫星上天核武器试爆成功后的苏联得意洋洋一样,英国此时也是野心勃勃打算在地球上最后一块处女之地开拓更广阔的疆土,由此诞生双开计划“从非洲北边的开罗到南部的开普敦贯穿非洲的殖民地”。但是在非洲南部的葡萄牙后裔“布尔人”强烈的抵抗英国的入侵行为。这些欧洲殖民者的后裔不像原住民那样原始,它们有能力制造现代化武器来作战。所以英国殖民军队在装备现代化武器的布尔人面前吃尽苦头。

大英帝国为何解体?不是因为世界大战,而是缘于一座非洲金矿

但是一件轰动欧洲的矿藏发现让英国人加快了双开计划。1867年,南非奥兰治河地区发现钻石矿和1886年南非中部的约翰内斯堡地区,发现了世界上最大的黄金矿区。矿区以约翰内斯堡城为中心,向东南和西南两个方向延伸,形成了长约500公里的金弧带,它的黄金储存量也是惊人的,占世界黄金储藏量的1/4左右。此后,欧洲淘金者疯狂的涌向南非参与到黄金开采中去。当地布尔人也是很会经营的,它们组织了141家矿业公司,疯狂地开采矿区的钻石和黄金,以此获得高额的利润。这迫使英国也立即发动了针对布尔人的全面战争。

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但是人为财死,布尔人也是想出一切办法保护自己的财富,激烈的抵抗让英国军队难以达到占领金矿的目的。在持续数年的战争中三易主帅,先后投入45万军队,伤亡近10万人,耗资2.23亿英镑,巨大的代价让英国国内的反战情绪好涨社会动乱。世界舆论也因为英军的战争影响而强烈地抨击英国政府。但是被金钱迷惑的英国议会并没有终止战争的打算直到控制金矿。而战争的消耗让英国无力维持庞大的殖民地体系,连一向热衷于帝国殖民事业的张伯伦也在战后感叹道“这是个负担”。1902年开始,英国政府开始考虑通过关税改革,用关税特惠制维系帝国的团结,减少政府对殖民地的控制。也就是只要商业贸易能够正常进行,殖民地是不是大英帝国领导已经不重要了。这就是日不落帝国解体的前兆。

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布尔战争英国政府要求殖民地派遣志愿军到南非参战,这又使殖民地从英帝国内部争取到了军事自主的权利。这有点类似苏联的军事政治改革,让各个加盟共和国获得自己的管理权和组织军队的全力。很明显有了军队以后加拿大、澳大利亚、新西兰等等这些殖民地就不会再听命于英国政府了。它们要求政治自主的呼声也是从此一天高过一天。起初实力强劲的英国政府还有很大威慑力,有能力团家那些获得自制的殖民地。二战中英国各大殖民地都投入军队帮组英国皇家陆军作战,但是二战后英国的实力明显的一天不如一天,各大殖民地都加快了脱离的脚步。到1947年巴基斯坦和印度的相继独立,到20世纪60年代,英帝国殖民体系彻底瓦解。

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